Abr 142016
 
 14 Abril, 2016  Publicado por , a las 9:34 CTMA Etiquetas: , ,  Sin comentarios »

Comenzamos el último tema del curso: los residuos.
¿Qué son?
La definición depende del punto de vista.
Económico: a cualquier tipo de material que esté generado por la actividad humana y que está destinado a ser desechado.
Ecológico. Conjunto de materiales o formas de energía descargados al medio por el hombre, susceptibles de producir contaminación
Legal: cualquier sustancia, del cuál se desprende el poseedor
¿Cuál es el origen?
1. El origen puede ser natural, que lo normal es que se consume a lo largo de la cadena trófica.
2. Origen humano o antrópico. Está determinado por el aumento de población, la producción industrial creciente. Además se ve incrementado por el modelo consumista de la sociedad desarrollada y por la gestión económica, que prima la extracción frente a la reutilización de los residuos.
En este sentido, puedes observar el siguiente mapa interactivo sobre los residuos:

Tipología Tipos de

Abr 132015
 

Ahora que estamos terminando el curso en Ciencias de la Tierra y el Medio Ambiente volvemos a tratar el tema de los residuos. Sobre los RSU ya hemos trabajado a lo largo del curso y también otros residuos peligrosos, entre ellos, los de las centrales nucleares. Investigando sobre el tema, encuentro que en Finlandia, se lleva años construyendo lo que se define como “cementerio nuclear permanente”. La idea es atractiva: si sabemos  que la duración de los residuos radiactivos es de miles de años, ¿por qué no planificar un almacenamiento que pueda perdurar durante ese tiempo?  Pues bien, se está haciendo en Onkalo (que según leo quiere decir cavidad, oculto) y se localiza en Finlandia. Ha rodado un documental sobre el tema, Michael Madsen:   Into Eternity

El objetivo es guardar los residuos radioactivos de alta actividad de las centrales nucleares finlandesas, ya que una ley de 1994 obliga a hacerlo así.   Se localiza en la base rocosa de granito (material muy duro y curiosamente que emite cierta radiactividad) de Olkiluoto, a unos 5 km de las centrales nucleares y está  formada por una red de túneles construidos perforando la dura roca del gneis a razón de 25 metros por semana, y que se sumerge hasta más de 400 m de profundidad.

Construcción

  • Fase 1  y fase 2 ya terminadas con la excavación hasta una profundidad final de 520 metros.
  • Fase 3: construcción del depósito, cuyo comienzo está previsto en 2015.
  • Fase 4: encapsulación y entierro de las zonas llenas de combustible nuclear, previsto para 2020.

Cuando esté operativo, el proceso de almacenaje implicaría la colocación de doce cápsulas de combustible en un depósito de acero bórico y sellarlo en una cápsula de cobre. Luego, cada cápsula sería colocada en su propio espacio del almacén y envuelta en bentonita. El coste estimado de este proyecto es de 818 millones de €, incluyendo su construcción, sellado y costes operativos. (fuente: wikipedia)

Críticas

El documental plantea que el “cementerio” se termine de llenar en 2120, que dure 100.000 años y que en 3.ooo generaciones no se pueda abrir… y aquí llegan los dilemas:

-¿Somos capaces de construir algo tan duradero? (parte de las críticas al proyecto cuestionan la durabilidad del cobre, por ejemplo)

-¿Cómo vamos a advertir a las generaciones futuras del peligro de su rotura? ¿Ocurrirá como en Canal Love?

-¿Cómo evitar que en un futuro pase de ser un cementerio a un tesoro de valor incalculable ante la necesidad de materiales radiactivos?

¿Se os ocurren más dilemas? ¿Qué ocurrió en Canal Love? Comenta cualquiera de estos aspectos, poniéndolo como comentario…

Trailer del documental:

La película está disponible https://www.youtube.com/watch?v=Ts2l6srtL_k

Abr 292014
 
 29 Abril, 2014  Publicado por , a las 15:08 Geosfera, Riesgos Etiquetas: , ,  Sin comentarios »
Los  problemas de la minería sobre el medio ambiente son de sobra conocidos. Aparte del impacto paisajistico indudable, existen otros peligros derivados de sus residuos. Para analizarlos, Nahia ha escogido en clase trabajar con el texto:

La mina de oro de Corcoesto, una “bomba de relojería ambiental”

Vecinos y ecologistas denuncian que la explotación del yacimiento por parte de la multinacional Edgewater podría contaminar un paraje gallego con arsénico y cianuro

Lo que se esconde en tierras como las de Cabana de Bergantiños (A Coruña) vuelve a ser codiciado por las multinacionales de la minería. Sin embargo, el oro ya no luce como antaño y, para extraerlo del corazón de la roca, ahora es necesario reventar el suelo con megadetonaciones, machacar toneladas de piedra y someterlas a un proceso químico con productos altamente contaminantes, como el cianuro de sodio.

El sistema alternativo, la excavación de galerías subterráneas, sería menos lesivo pero también más costoso, explica Moncho Varela mientras fotografía las rejas de la vieja bocamina, que un siglo después guardan otro secreto. “La fragmentación libera una cantidad de arsénico brutal”, asegura este periodista ambiental metido a activista.

El filón no sólo aloja oro sino también arsenopirita, un mineral que contiene el citado elemento tóxico. Los efectos de la explotación de la antigua mina llegan hasta nuestros días, según un informe científico que difundió la Sociedade Galega de Historia Natural (SGHN). El estudio revela una alta concentración de arsénico en el río Anllóns, que baña la comarca, así como en el estuario que forma, kilómetros abajo, en su encuentro con el Atlántico.

“Es el drenaje ácido, un problema asociado a la minería”, continúa Varela, al frente de la plataforma Salvemos Cabana. “Si esto ha ocurrido con una pequeña mina de galerías, imagínate qué pasará con una explotación a cielo abierto que supera las 700 hectáreas”.

La empresa que pretende extraer el oro lo niega, atribuyendo la presencia de arsénico en las aguas a un fenómeno natural motivado por la erosión. “Está en el terreno, no es aportado por la operación”, explica Mineira de Corcoesto, una filial del gigante canadiense Edgewater Exploration, a través de un cuestionario.

“La minería contaminante puede ser una de las mayores agresiones a nuestro territorio”, advierte Fins Eirexas, secretario ejecutivo de la Asociación para a Defensa Ecolóxica de Galiza (Adega). “Si reventase una de las balsas de Corcoesto, se produciría una catástrofe ecológica tremenda“. Y cita el caso de Aznalcóllar, aunque no hace falta ir tan lejos, pues a los gallegos les ha sacudido la memoria el juicio que se está celebrando por el hundimiento del Prestige, una década después de la marea negra.

Algunos, en cambio, ven la mina como una alternativa laboral aquí y ahora, sin plantearse los perjuicios que puede acarrear a largo plazo. “Esa apuesta puede significar que después no haya ni para vivir de la tierra”, zanja el responsable de Adega. Mineira de Corcoesto afirma que creará 271 puestos de trabajo y el presidente de la Xunta, Alberto Núñez Feijóo, se aventuró en su día a prometer 1.400 jornales, contando los empleos indirectos.

En principio, está prevista una primera fase, en la que se preparará el terreno durante 18 meses hasta que esté listo para la extracción, que duraría menos de una década. Luego, la filial de Edgewater se ha comprometido a acondicionar durante dos años la zona con bosques, prados, una plantación de árboles frutales y un lago artificial.

Pero, para obtener 30 toneladas de oro, también dejarán 89 millones de metros cúbicos de estériles de mina, dos balsas con 11 millones de metros cúbicos de lodos contaminados (una, con residuos de flotación, que incluye la arsenopirita; otro, con residuos de lixiviación, que contiene restos de cianuro de sodio) y una escombrera, que estará situada en una parroquia del limítrofe ayuntamiento de Coristanco, cuyos vecinos están en pie de guerra por el temor a quedarse sin las fuentes y manantiales que les proporcionan agua pura a diario.


Artículo adaptado de: http://www.publico.es/450714/la-mina-de-oro-de-corcoesto-una-bomba-de-relojeria-ambiental

Los alumnos deben responder a las siguientes preguntas:

  1.  ¿Cuál es la idea principal del texto?
  2.  ¿Qué tipo de residuo se generará en caso de que comience la explotación del yacimiento en Corcoesto?
  3. ¿Por qué es ácida el agua de drenaje? ¿Qué es lixiviación? ¿Qué son las balsas de decantación?
  4.  ¿Cómo convencerías a un granjero y a un agricultor de la zona de los aspectos positivos de la explotación minera?

Como colofón, resulta interesante ver el siguiente reportaje sobre la minería de oro en Asturias, en marcha desde la época romana.