Ene 192016
 
 19 Enero, 2016  Publicado por , a las 16:30 CTMA, Hidrosfera, Recursos, Riesgos Etiquetas: , , , ,  Sin comentarios »

En el agua, destacan los contaminantes químicos.
Vamos a empezar por los metales pesados. Los límites admitidos en agua para consumo son:
Mercurio: 1 microgramo/l
Níquel: 20 microgramos/l
Cobre: 2 miligramos/l
Plomo: 25 microgramos/l
Cromo: 50 microgramos/l

Empezamos con el cobalto. La paradoja del cobalto: de las manos de un niño africano a tu teléfono móvil.

Amnistía Internacional ha denunciado, a través de un informe, el trabajo infantil y otros abusos en las minas de cobalto en la República Democrática del Congo (RDC). Este mineral, tan preciado en la actualidad, se usa en diversos productos tecnológicos, entre los que destaca la batería de los teléfonos móviles. Actualmente no hay regulación del mercado global del cobalto. Este material no está bajo las reglas de “minerales de conflicto” de EE.UU., que cubren el oro, el coltan/tantalio, el estaño y el tungsteno extraídos en la RDC.

Para hacer el informe se entrevista a 87 mineros de cobalto fueron entrevistados.
El reportaje explica como los comerciantes compran el cobalto de las minas donde trabajan niños para vendérselo a Congo Dongfang Mining (CDM), filial del gigante chino de la industria mineral Zhejiang Huayou Cobalt Ltd (Huayou Cobalt), que trabaja con Samsung y Apple. Amnistía Internacional ha denunciado que los mineros se enfrentan al riesgo de problemas de salud a largo plazo y a accidentes laborales. Al menos 80 mineros murieron bajo tierra en el sur de la RDC entre septiembre de 2014 y diciembre de 2015. Muchos de estos accidentes son ocultados y los cuerpos de dejan enterrados entre los escombros, acusa la organización.

Además, la amplia mayoría de los trabajadores de las minas trabajan varias horas al día con cobalto sin el más básico equipamiento de protección, como guantes, ropa de trabajo o máscaras para protegerse de problemas respiratorios o dermatólogos.

El otro problema es la existencia de trabajo infantil. Los niños trabajan 12 horas al días en las minas, llevando pesadas cargas para solo recibir uno o dos dólares diarios. Según UNICEF, aproximadamente 40.000 niños trabajaron en 2014 en minas en el sur de la RDC. http://www.rtve.es/noticias/20160119/paradoja-del-cobalto-manos-nino-africano-tu-telefono-movil/1286040.shtml

2. El Plomo. Seguro que te has fijado en las gasolineras: gasolina sin plomo. Antes, la principal causa de emisión de óxido de plomo a la atmósfera eran los coches, porque usaban gasolina con plomo, ya que se añadía un aditivo antidetonante a la gasolina (Pb(CH3)4). Para solucionarlo, se pactaron dos sistemas: automóviles que no necesitaran la lubricación que proporcionaba el plomo y gasolinas que cambiaron el plomo por hidrocarburos, isoparafinas y compuestos oxigenados, usando en definitiva otros tipos de aditivos antidetonantes sin plomo, como el metil t-butil eter (MTBE). Pero como eran muy contaminantes también estos compuestos tuvieron que añadir un catalizador para eliminar los contaminantes, ya que los catalizadores, basados en metales como platino, rodio u óxidos de metales de transición, facilitan la transformación de las sustancias contaminantes como monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno o hidrocarburos, en otras que no lo son tanto como el nitrógeno, dióxido de carbono y agua. Fueron necesarios los tres parches para solucionarlo. Y asi se eliminó gran parte de su poder contaminante en la atmósfera. Pero, ¿por qué es tan peligroso el plomo?
Según la OMS estos son los principales efectos:
– El plomo es una sustancia tóxica que se va acumulando en el organismo afectando a diversos sistemas del organismo, con efectos especialmente dañinos en los niños de corta edad.
– Se estima que en los niños la exposición al plomo causa cada año 600 000 nuevos casos de discapacidad intelectual. Es muy importante revisar que los juguetes comprados no contengan plomo.
– La exposición al plomo se cobra cada año un total estimado de 143 000 vidas, registrándose las tasas más altas de mortalidad en las regiones en desarrollo.
– Alrededor de la mitad de la carga de morbilidad asociada a la intoxicación por plomo se concentra en la Región de Asia Sudoriental de la OMS, en tanto que la Región del Pacífico Occidental y la Región del Mediterráneo Oriental acaparan una quinta parte cada una.
– El plomo se distribuye por el organismo hasta alcanzar el cerebro, el hígado, los riñones y los huesos y se deposita en dientes y huesos, donde se va acumulando con el paso del tiempo. Para evaluar el grado de exposición humana, se suele medir la concentración de plomo en sangre.
– No existe un nivel de exposición al plomo que pueda considerarse seguro. No obstante, el limite establecido por la OMS para el plomo en agua potable es de 0.1 mg/l.
– Y lo más importante: la intoxicación por plomo es totalmente prevenible. Para saber más
No tienes más que ver los problemas que se han generado en Michigan por el consumo de agua con plomo
3. El mercurio.

Abr 132015
 

Ahora que estamos terminando el curso en Ciencias de la Tierra y el Medio Ambiente volvemos a tratar el tema de los residuos. Sobre los RSU ya hemos trabajado a lo largo del curso y también otros residuos peligrosos, entre ellos, los de las centrales nucleares. Investigando sobre el tema, encuentro que en Finlandia, se lleva años construyendo lo que se define como “cementerio nuclear permanente”. La idea es atractiva: si sabemos  que la duración de los residuos radiactivos es de miles de años, ¿por qué no planificar un almacenamiento que pueda perdurar durante ese tiempo?  Pues bien, se está haciendo en Onkalo (que según leo quiere decir cavidad, oculto) y se localiza en Finlandia. Ha rodado un documental sobre el tema, Michael Madsen:   Into Eternity

El objetivo es guardar los residuos radioactivos de alta actividad de las centrales nucleares finlandesas, ya que una ley de 1994 obliga a hacerlo así.   Se localiza en la base rocosa de granito (material muy duro y curiosamente que emite cierta radiactividad) de Olkiluoto, a unos 5 km de las centrales nucleares y está  formada por una red de túneles construidos perforando la dura roca del gneis a razón de 25 metros por semana, y que se sumerge hasta más de 400 m de profundidad.

Construcción

  • Fase 1  y fase 2 ya terminadas con la excavación hasta una profundidad final de 520 metros.
  • Fase 3: construcción del depósito, cuyo comienzo está previsto en 2015.
  • Fase 4: encapsulación y entierro de las zonas llenas de combustible nuclear, previsto para 2020.

Cuando esté operativo, el proceso de almacenaje implicaría la colocación de doce cápsulas de combustible en un depósito de acero bórico y sellarlo en una cápsula de cobre. Luego, cada cápsula sería colocada en su propio espacio del almacén y envuelta en bentonita. El coste estimado de este proyecto es de 818 millones de €, incluyendo su construcción, sellado y costes operativos. (fuente: wikipedia)

Críticas

El documental plantea que el “cementerio” se termine de llenar en 2120, que dure 100.000 años y que en 3.ooo generaciones no se pueda abrir… y aquí llegan los dilemas:

-¿Somos capaces de construir algo tan duradero? (parte de las críticas al proyecto cuestionan la durabilidad del cobre, por ejemplo)

-¿Cómo vamos a advertir a las generaciones futuras del peligro de su rotura? ¿Ocurrirá como en Canal Love?

-¿Cómo evitar que en un futuro pase de ser un cementerio a un tesoro de valor incalculable ante la necesidad de materiales radiactivos?

¿Se os ocurren más dilemas? ¿Qué ocurrió en Canal Love? Comenta cualquiera de estos aspectos, poniéndolo como comentario…

Trailer del documental:

La película está disponible https://www.youtube.com/watch?v=Ts2l6srtL_k

Abr 292014
 
 29 Abril, 2014  Publicado por , a las 15:08 Geosfera, Riesgos Etiquetas: , ,  Sin comentarios »
Los  problemas de la minería sobre el medio ambiente son de sobra conocidos. Aparte del impacto paisajistico indudable, existen otros peligros derivados de sus residuos. Para analizarlos, Nahia ha escogido en clase trabajar con el texto:

La mina de oro de Corcoesto, una “bomba de relojería ambiental”

Vecinos y ecologistas denuncian que la explotación del yacimiento por parte de la multinacional Edgewater podría contaminar un paraje gallego con arsénico y cianuro

Lo que se esconde en tierras como las de Cabana de Bergantiños (A Coruña) vuelve a ser codiciado por las multinacionales de la minería. Sin embargo, el oro ya no luce como antaño y, para extraerlo del corazón de la roca, ahora es necesario reventar el suelo con megadetonaciones, machacar toneladas de piedra y someterlas a un proceso químico con productos altamente contaminantes, como el cianuro de sodio.

El sistema alternativo, la excavación de galerías subterráneas, sería menos lesivo pero también más costoso, explica Moncho Varela mientras fotografía las rejas de la vieja bocamina, que un siglo después guardan otro secreto. “La fragmentación libera una cantidad de arsénico brutal”, asegura este periodista ambiental metido a activista.

El filón no sólo aloja oro sino también arsenopirita, un mineral que contiene el citado elemento tóxico. Los efectos de la explotación de la antigua mina llegan hasta nuestros días, según un informe científico que difundió la Sociedade Galega de Historia Natural (SGHN). El estudio revela una alta concentración de arsénico en el río Anllóns, que baña la comarca, así como en el estuario que forma, kilómetros abajo, en su encuentro con el Atlántico.

“Es el drenaje ácido, un problema asociado a la minería”, continúa Varela, al frente de la plataforma Salvemos Cabana. “Si esto ha ocurrido con una pequeña mina de galerías, imagínate qué pasará con una explotación a cielo abierto que supera las 700 hectáreas”.

La empresa que pretende extraer el oro lo niega, atribuyendo la presencia de arsénico en las aguas a un fenómeno natural motivado por la erosión. “Está en el terreno, no es aportado por la operación”, explica Mineira de Corcoesto, una filial del gigante canadiense Edgewater Exploration, a través de un cuestionario.

“La minería contaminante puede ser una de las mayores agresiones a nuestro territorio”, advierte Fins Eirexas, secretario ejecutivo de la Asociación para a Defensa Ecolóxica de Galiza (Adega). “Si reventase una de las balsas de Corcoesto, se produciría una catástrofe ecológica tremenda“. Y cita el caso de Aznalcóllar, aunque no hace falta ir tan lejos, pues a los gallegos les ha sacudido la memoria el juicio que se está celebrando por el hundimiento del Prestige, una década después de la marea negra.

Algunos, en cambio, ven la mina como una alternativa laboral aquí y ahora, sin plantearse los perjuicios que puede acarrear a largo plazo. “Esa apuesta puede significar que después no haya ni para vivir de la tierra”, zanja el responsable de Adega. Mineira de Corcoesto afirma que creará 271 puestos de trabajo y el presidente de la Xunta, Alberto Núñez Feijóo, se aventuró en su día a prometer 1.400 jornales, contando los empleos indirectos.

En principio, está prevista una primera fase, en la que se preparará el terreno durante 18 meses hasta que esté listo para la extracción, que duraría menos de una década. Luego, la filial de Edgewater se ha comprometido a acondicionar durante dos años la zona con bosques, prados, una plantación de árboles frutales y un lago artificial.

Pero, para obtener 30 toneladas de oro, también dejarán 89 millones de metros cúbicos de estériles de mina, dos balsas con 11 millones de metros cúbicos de lodos contaminados (una, con residuos de flotación, que incluye la arsenopirita; otro, con residuos de lixiviación, que contiene restos de cianuro de sodio) y una escombrera, que estará situada en una parroquia del limítrofe ayuntamiento de Coristanco, cuyos vecinos están en pie de guerra por el temor a quedarse sin las fuentes y manantiales que les proporcionan agua pura a diario.


Artículo adaptado de: http://www.publico.es/450714/la-mina-de-oro-de-corcoesto-una-bomba-de-relojeria-ambiental

Los alumnos deben responder a las siguientes preguntas:

  1.  ¿Cuál es la idea principal del texto?
  2.  ¿Qué tipo de residuo se generará en caso de que comience la explotación del yacimiento en Corcoesto?
  3. ¿Por qué es ácida el agua de drenaje? ¿Qué es lixiviación? ¿Qué son las balsas de decantación?
  4.  ¿Cómo convencerías a un granjero y a un agricultor de la zona de los aspectos positivos de la explotación minera?

Como colofón, resulta interesante ver el siguiente reportaje sobre la minería de oro en Asturias, en marcha desde la época romana.
Oct 072012
 
 7 Octubre, 2012  Publicado por , a las 19:41 Riesgos Etiquetas: ,  Sin comentarios »

Preparando los riesgos, principalmente geológicos, he encontrado este gráfico, que me parece interesante. ¿Por qué? Porque evidentemente no son iguales, dependiendo del medio ambiente, del lugar donde se nace, de los medios de que dispone y del estado de la sanidad, comunicaciones.

Ago 232012
 

Como todos los años, con el verano llegaron desgraciadamente los incendios forestales. Este año destaca desgraciadamente el de La Gomera, por su extensión, duración y porque se acababa de estrenar como reserva de la Biosfera por la Unesco, gracias a su compromiso con la sostenbilidad.

Resultado

Más de 4.100 hectáreas quemadas y una cuarta parte de su población evacuada. El fuego se adentró en el Parque Nacional de Garajonay, la mayor reserva de laurisilva, de especies vegetales del Terciario, en Canarias, arrasando más de 750 hectáreas. Además los biólogos temen por el daño que ha causado el fuego en el palmeral gomero, símbolo de la isla, además de la laurisilva y el monteverde, en el que viven también hongos, líquenes musgo e insectos cuya recuperación puede ser improbable en un ecosistema tan frágil.

Peores efectos tuvo el incendio del 11 de septiembre de 1984, cuando el fuego envolvió el Roque de Agando y causó la muerte a veinte personas.

Datos de incendios en España

  • Coincidiendo con los terribles incendios que se han producido, se lanza el proyecto España en llamas, un proyecto de la Fundación Ciudadana Civio. Se combinan de los datos de la Base de Datos Nacional de Incendios Forestales (EGIF) que cubre la década entre 2001 y 2010, con los informes de las brigadas de extinción de incendios, los datos de geolocalización de municipios y mapas visuales. Este proyecto ha permitido conocer algunos datos :
    • que, en más de la mitad de los incendios,  la causa oficial no se conoce sino que queda registrada como «supuesta»en uno de cada cinco incendios ni siquiera se dispone de información exacta sobre dónde se produjeron los hechos (a veces solo la zona o el municipio).
    • No hay datos en el 40 y el 60 por ciento de los casos sobre  pérdidas económicas y coste real de las operaciones de extinción.
    • 2005 fue el peor año de la década ya que ardieron 188.697 hectáreas, aunque este año podemos batir récords.
    • El hombre es el principal causante de la mayoría de los 170.822 incendios ocurridos entre 2001 y 2010. Alrededor del 55 por ciento se iniciaron de manera intencionada.

  • Los incendios registrados en España desde el 1 de enero al 12 de agosto de 2012 han quemado una superficie total de 139.886 hectáreas, según datos del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente. Se trata de una cifra récord, ya que es la más alta de la última década. De hecho, es más del triple que el dato del año en el mismo periodo del año pasado, cuando ardieron unas 40.000 hectáreas. Esto, sin contar los de La Gomera, León y Aras, en Navarra. Hasta el día 12 de agosto, el Ministerio ha registrado 7.216 conatos (menos de una hectárea) y 3.896 incendios (más de una hectárea), de los que 24 fueron considerados grandes (más de 24 hectáreas).
  • La Dirección General de Protección Civil y Emergencias difunde diariamente un informe de situación de los incendios forestales que recoge la situación actual, los medios que intervienen, las zonas afectadas, así como el mapa con la previsión del Riesgo Meteorológico de la Agencia Estatal de Meteorología. Este documento se puede consultar en la web: ‘http://www.proteccioncivil.org/web/dgpcye/incendios-forestales

En el mundo

Así está el mundo ahora mismo y en este enlace lo puedes seguir cada minuto

Jun 062012
 
 6 Junio, 2012  Publicado por , a las 12:36 Curiosidades, Riesgos Etiquetas: , ,  Sin comentarios »

Se me ocurren cientos de motivos, sin duda subjetivos y a los que no voy a aludir aquí por no ser el lugar apropiado, pero hay uno objetivo: ¡si te pones la camiseta de la selección! Me explico: a pesar de que una camiseta oficial de fútbol de la … ¿qué nos toca ahora? ¡Ah, sí, la Eurocopa, fundamental para nuestra felicidad! cuesta entre 60 y 90 euros, puede suponer un riesgo para tu salud. Según un análisis realizado por la OCU, para comprobar la seguridad química de las camisetas, alguna de las camisetas oficiales analizadas no debería venderse en las tiendas.
Alergénicas, cancerígenas y nada ecológicas
“Las camisetas de España (Adidas), Alemania (Adidas), Ucrania (Adidas), Rusia (Adidas), Francia (Nike) e Italia (Puma) cumplen los requisitos legales, aunque todas contienen algún metal pesado -usados habitualmente como colorantes- y en algunos casos nonilfenoles -surfactantes usados como jabones- que se usan en su fabricación y tienen efectos dañinos para el medio acuático -efecto disruptor endocrino-. La camiseta de la selección española, como la de Alemania, contiene plomo en la nueva zona interior roja y azul del cuello, donde se recuerdan los títulos conquistados por España en 1964 y 2008. En esa zona, el plomo aparece en niveles más altos, más altos que los permitidos en productos para niños, y no adecuados para ninguna talla. También detectamos restos de níquel en esa zona y nonilfenoles en el tejido.
Las elásticas de Portugal (Nike) y Holanda (Nike) contienen pequeñas cantidades de níquel, aunque dentro de la legalidad.
La camiseta de Polonia (Nike), una de las selecciones anfitrionas junto con Ucrania, directamente no debería ser legal y por lo tanto debería retirarse de las tiendas, pues contiene compuestos organoestánnicos en las impresiones de la parte trasera -compuestos orgánicos de estaño-, que se usan para prevenir el olor a sudor, pero que pueden ser tóxicos para el sistema nervioso”
Todo ello con el agravante que supone que el sudor favorece el paso de estas sustancias a la piel.
Si caemos en la trampa, la OCU recomienda lavar siempre las prendas antes de estrenarlas, porque se eliminarán los restos de fabricación, como los nonifenoles y si notamos irritación, cambiarla.

Fuente: http://www.ocu.org/derechos-del-consumidor-y-familia/algunas-camisetas-oficiales-de-la-eurocopa-son-toxicas-s578934.htm

Abr 022012
 
 2 Abril, 2012  Publicado por , a las 13:01 Ciencias del mundo contemporáneo, Recursos, Riesgos Etiquetas:  Sin comentarios »

Cuando se plantea el tema de la energía en CTMA, tras la explicación de los distintos tipos de recursos energéticos, hay que pasar a valorar cuál es nuestra producción y cuál nuestro gasto. En 2009, el diario Público condensó esta información en el gráfico

http://www6.mityc.es/aplicaciones/energia/hidrocarburos/petroleo/exploracion2011/mapas/inicio.html

 

Feb 222012
 
 22 Febrero, 2012  Publicado por , a las 19:10 CTMA, Riesgos Etiquetas: , , , ,  Sin comentarios »

La respuesta nos la da, en forma de mapa http://sourcemap.com/
En este mapa de arriba nos aparece el transporte de petróleo a través del mar: ¡Con lo que me había costado “fabricar” algo parecido para clase de CTMA!
Fuente: http://eco.microsiervos.com/