Abr 292014
 
 29 Abril, 2014  Publicado por , a las 15:08 Geosfera, Riesgos Etiquetas: , ,  Sin comentarios »
Los  problemas de la minería sobre el medio ambiente son de sobra conocidos. Aparte del impacto paisajistico indudable, existen otros peligros derivados de sus residuos. Para analizarlos, Nahia ha escogido en clase trabajar con el texto:

La mina de oro de Corcoesto, una “bomba de relojería ambiental”

Vecinos y ecologistas denuncian que la explotación del yacimiento por parte de la multinacional Edgewater podría contaminar un paraje gallego con arsénico y cianuro

Lo que se esconde en tierras como las de Cabana de Bergantiños (A Coruña) vuelve a ser codiciado por las multinacionales de la minería. Sin embargo, el oro ya no luce como antaño y, para extraerlo del corazón de la roca, ahora es necesario reventar el suelo con megadetonaciones, machacar toneladas de piedra y someterlas a un proceso químico con productos altamente contaminantes, como el cianuro de sodio.

El sistema alternativo, la excavación de galerías subterráneas, sería menos lesivo pero también más costoso, explica Moncho Varela mientras fotografía las rejas de la vieja bocamina, que un siglo después guardan otro secreto. “La fragmentación libera una cantidad de arsénico brutal”, asegura este periodista ambiental metido a activista.

El filón no sólo aloja oro sino también arsenopirita, un mineral que contiene el citado elemento tóxico. Los efectos de la explotación de la antigua mina llegan hasta nuestros días, según un informe científico que difundió la Sociedade Galega de Historia Natural (SGHN). El estudio revela una alta concentración de arsénico en el río Anllóns, que baña la comarca, así como en el estuario que forma, kilómetros abajo, en su encuentro con el Atlántico.

“Es el drenaje ácido, un problema asociado a la minería”, continúa Varela, al frente de la plataforma Salvemos Cabana. “Si esto ha ocurrido con una pequeña mina de galerías, imagínate qué pasará con una explotación a cielo abierto que supera las 700 hectáreas”.

La empresa que pretende extraer el oro lo niega, atribuyendo la presencia de arsénico en las aguas a un fenómeno natural motivado por la erosión. “Está en el terreno, no es aportado por la operación”, explica Mineira de Corcoesto, una filial del gigante canadiense Edgewater Exploration, a través de un cuestionario.

“La minería contaminante puede ser una de las mayores agresiones a nuestro territorio”, advierte Fins Eirexas, secretario ejecutivo de la Asociación para a Defensa Ecolóxica de Galiza (Adega). “Si reventase una de las balsas de Corcoesto, se produciría una catástrofe ecológica tremenda“. Y cita el caso de Aznalcóllar, aunque no hace falta ir tan lejos, pues a los gallegos les ha sacudido la memoria el juicio que se está celebrando por el hundimiento del Prestige, una década después de la marea negra.

Algunos, en cambio, ven la mina como una alternativa laboral aquí y ahora, sin plantearse los perjuicios que puede acarrear a largo plazo. “Esa apuesta puede significar que después no haya ni para vivir de la tierra”, zanja el responsable de Adega. Mineira de Corcoesto afirma que creará 271 puestos de trabajo y el presidente de la Xunta, Alberto Núñez Feijóo, se aventuró en su día a prometer 1.400 jornales, contando los empleos indirectos.

En principio, está prevista una primera fase, en la que se preparará el terreno durante 18 meses hasta que esté listo para la extracción, que duraría menos de una década. Luego, la filial de Edgewater se ha comprometido a acondicionar durante dos años la zona con bosques, prados, una plantación de árboles frutales y un lago artificial.

Pero, para obtener 30 toneladas de oro, también dejarán 89 millones de metros cúbicos de estériles de mina, dos balsas con 11 millones de metros cúbicos de lodos contaminados (una, con residuos de flotación, que incluye la arsenopirita; otro, con residuos de lixiviación, que contiene restos de cianuro de sodio) y una escombrera, que estará situada en una parroquia del limítrofe ayuntamiento de Coristanco, cuyos vecinos están en pie de guerra por el temor a quedarse sin las fuentes y manantiales que les proporcionan agua pura a diario.


Artículo adaptado de: http://www.publico.es/450714/la-mina-de-oro-de-corcoesto-una-bomba-de-relojeria-ambiental

Los alumnos deben responder a las siguientes preguntas:

  1.  ¿Cuál es la idea principal del texto?
  2.  ¿Qué tipo de residuo se generará en caso de que comience la explotación del yacimiento en Corcoesto?
  3. ¿Por qué es ácida el agua de drenaje? ¿Qué es lixiviación? ¿Qué son las balsas de decantación?
  4.  ¿Cómo convencerías a un granjero y a un agricultor de la zona de los aspectos positivos de la explotación minera?

Como colofón, resulta interesante ver el siguiente reportaje sobre la minería de oro en Asturias, en marcha desde la época romana.
Abr 222012
 

Hoy es el día de la Tierra. Debemos cuidarla. Aquí van unas propuestas.

Voy a señalar aquí las noticias interesantes resaltadas durante este último año. Podemos trabajar con ellas en clase, para determinar la importancia de los Recursos de la Tierra en la política y vida cotidiana. Podemos mejorar su conocimiento a través de la lectura y comentario.

1. Repsol YPF descubrió en Argentina, en Vaca Muerta, el mayor yacimiento de hidrocarburos de toda su historia: en una primera perforación, de 15 pozos, se confirmó la existencia de 927 millones de barriles de petróleo, similar al número total de que posee en todo el país, 5.000 barriles diarios de crudo de alta calidad.

Si los vaticinios se cumplen, las reservas de Repsol YPF podrían duplicarse en los próximos años hasta los 4.000 millones (en el último ejercicio disponía de 2.091 millones de barriles), lo que le permitiría abrirse paso entre las mayores multinacionales del sector. ENI y Statoil, por ejemplo, disponen de una reserva, aproximada, de 5.800 millones de barriles. Más alejadas se encuentran Total, Chevron y BP, que superan los 10.000 millones, según el estudio «Oil & Gas Journal» elaborado en 2008, un «ranking» cuyos primeros puestos se encuentran prácticamente monopolizados por las compañías estatales de los países de la OPEP.

Renombrado fue el descubrimiento en mayo de este año de petróleo de alta calidad al norte del embalse de Los Barreales, dentro del área de los 482 kilómetros en los que se circunscribe el nuevo hallazgo. Con una producción de 150 millones de barriles ya representaba el 35% de todas las reservas de YPF en el país gaucho.

Repsol, la petrolera española ha señalado en varias ocasiones que su objetivo es reducir su participación hasta, como máximo, el 50% de YPF. En la actualidad se encuentra en el 58.

De hecho, el negocio en este país nunca fue fácil. En 2010, la producción de hidrocarburos se elevó a 197,4 millones de barriles, un 5,4% inferior a las del año anterior, debido principalmente a los paros gremiales y la menor demanda de gas. En cuanto al crudo, el contexto no ha sido mucho más alentador: históricamente, la producción ha caído a un ritmo del 5%, aunque disminuyó hasta un 1,6% en el ejercicio anterior. Pero Vaca Muerta ha dado un golpe de timón: el negocio que evidenciaba fisuras en el historial económico casi impoluto de Repsol en Iberoamérica se ha convertido en uno de sus principales pilares, quizá el más sólido… Entresacado de Encontrada gran reserva de petroleo en Argentina

2.Un grupo de científicos británicos ha elaborado un mapa geológico que muestra que África descansa sobre una descomunal reserva de agua subterránea. Medio millón de kilómetros cúbicos de agua que podrían dar de beber a 300 millones de africanos.

En este estudio se explica que “el volumen de agua de los acuíferos es cien veces superior a la cantidad que existe en la superficie”. En esta investigación se han incluido todos los mapas de las reservas de agua subterránea de África, y ha sido presentada hoy en la revista científica Environmental Research Letters. Los acuíferos mayores se encontrarían en el norte del continente.

Las reservas ascenderían a medio millón de kilómetros cúbicos, cantidad veinte veces mayor que la que reciben por precipitaciones al año en toda África, y cien veces superior a la cantidad que existe en la superficie.

Según estas investigaciones, las reservas tendrían unos 5.000 años de antigüedad, época en la que el desierto del Sahara era un vergel, con vegetación de sabana y numerosos lagos, pero que después de una larga desertización, se convirtió hace 2.700 años en el gran desierto que es ahora.

Según Alan MacDonald, geólogo que dirigió la investigación, la mitad se encontrarían en Chad, Libia y Argelia, abarcando gran parte del desierto del Sahara, y algunos pozos sólo estarían a 25 metros de profundidad, con lo que sería posible explotarlos.

Un grupo de científicos británicos ha elaborado un mapa geológico que muestra que África descansa sobre una descomunal reserva de agua subterránea. También encontraron grandes reservas en la costa de Mauritania, Gambia, Guinea-Bissau, Senegal, Congo, Angola, Zambia, Botsuana y Namibia.

Esta explotación sería, sin duda, la mejor noticia que podrían recibir los millones de africanos que no tienen agua potable la mayoría de las veces, y además “podrían mejorar la productividad de los cultivos”, ha afirmado el experto de la British Geological Survey.

En la zona norte, las grandes bolsas de agua almacenada, tienen un grosor de 75 metros, encontrándose en algunas regiones hasta 250 metros de profundidad, lo que dificultaría su extracción, y están protegidas por rocas de gran dureza como el granito, algo que al parecer, ha sorprendido mucho a los investigadores.

En algunas zonas áridas y semiáridas del continente, se podría extraer agua para abastecer a la población, mediante pozos, no así para cultivos intensivos, dado que en los acuíferos el agua no procede de las precipitaciones recientes que se hubieran filtrado, sino, como hemos dicho antes, de hace 5.000 años.

Según explicó Alan MacDonald, “no sería necesario invertir en tratamiento del agua, porque su calidad es muy buena”. No obstante, afirmó que “que explotar estas bolsas sin límite no es conveniente”. “En la mayoría de África las precipitaciones no son suficientes para rellenar los acuíferos”. Extraído de -reserva-agua-subsuelo-africano

3. Visita national geographic /especiales/dia-de-la-tierra/

4. Recursos del ITE para celebrar el día de la Tierra
22 de abril. Día Internacional de la Tierra. Se instauró para crear una conciencia común a los problemas medioambientales como la superpoblación, la producción de contaminación o la conservación de la biodiversidad. Su objetivo es subrayar la importancia del uso responsable de los recursos naturales de la Tierra así como de una educación ambiental.

RECURSOS EDUCATIVOS EN EL PORTAL DEL INTEF

Explorando el cambio climático
La Tierra un planeta habitado
La situación de la Tierra en el universo
Gaia: Problemas medioambientales
Proyecto Alquimia. Mi planeta
Cidead. La energía interna de la Tierra
Cidead. Historia de la Tierra
Newton. La Tierra y el Universo

PÁGINAS DE INTERÉS

Organización de las Naciones Unidas
Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente
Mi amiga la Tierra. Instituto Geográfico Nacional.
Instituto Geológico y Minero
Centro de Biodiversidad de Euskadi
Educambiente
Amigos de la Tierra
Obtenido de ITE día de la Tierra

5. Analiza un fenómeno volcánico de actualidad: el volcán Popocatepetl exude bocanadas de 2 kilómetros de altura

6. Sigue las actividades organizadas por Greenpeace, a favor de la Amazonia: Greenpeace

7. Lo celebramos recorriendo los paisajes más espectaculares de la Tierra: haz un zoom sobre la Tierra

8. Convierte a tus alumnos en científicos/as sumándoos al Proyecto Noah, para descubrir la Biosfera, con sus componentes.

9. Recomienda y visualiza el documental que muestra un resumen de la Tierra y la vida sobre ella en video sobre la Tierra. Mas de 6.000 horas de grabación condensadas en 104 minutos inolvidables. No dejes de verlo.

10. Compartir imágenes sobre la Tierra a través de Google Earth: imagenes para celebrar el día de la Tierra

11. Lee el siguiente artículo con tus alumnos: España entra en deuda ecológica

12. Calcula tu huella ecológica con los alumnos: huella ecológica

13. Descubre la Tierra en el Sistema Solar: sistema Solar

14. Trabaja con el simulador de riesgos simulador de riesgos

15. Repasa este video sobre El cambio climático cambio climático

16.Visualiza el video resumen de las panorámicas sobre la Tierra, realizado por el gran fotógrafo Yann Arthus-Bertrand: Home
http://youtu.be/SWRHxh6XepM

Otros vídeos recomendables:
-Una verdad incómoda, de Al Gore (leer su libro)
-Tierra:http://www.youtube.com/watch?v=ozXoHjeG6qU
-Planeta Tierra dentro de 200 millones de años.
-Planeta Tierra: http://elblogverde.com/planeta-tierra-documental-bbc/
-Baraka.

17. Utiliza los simuladores de la Tectónica: tectónica y otras simulaciones mas en simulaciones de Ciencias

18. Por ultimo, podemos buscar información sobre el volcán más famoso del año en España: el de El Hierro.

Ene 302012
 
 30 Enero, 2012  Publicado por , a las 10:49 Astronomía, Geosfera Etiquetas: ,  Sin comentarios »

Esta semana se han sentido en la Tierra los efectos de una tormenta solar que no ha causado daños pero sí ha obligado a desviar algunos vuelos, por precaución, y a intensificar la vigilancia de los satélites de comunicación. En este año asistiremos a más fenómenos de este tipo, porque estamos en la fase de máxima actividad del actual ciclo solar, a lo largo de este año. Informe Semanal nos enseña cómo funciona el astro desde el Instituto de Astrofísica de Canarias.
http://www.rtve.es/alacarta/videos/informe-semanal/informe-semanal-poderoso-influjo-del-sol/1306641/

Oct 132011
 
 13 Octubre, 2011  Publicado por , a las 8:45 Geología, Geosfera, Riesgos Etiquetas: , , ,  Sin comentarios »

Cuando llega el momento de explicar la teoría de la tectónica de placas, en la latitud en la que estamos, es difícil e hacerse a la idea de que muchos habitantes de la Tierra viven pendientes de ella. Se acude a los últimos acontecimientos, Japón hace unos meses, Chile y Haití el año pasado y se puede revisar cómo están actualmente. Ahora nos ha tocado a nosotros: el Hierro lleva sufriendo más de 9.000 terremotos desde julio de este año y, a la inquietud producida por estos temblores, hay que unir la inquietante mancha de lava  que se advirtió en principio a cinco kilómetros de la costa de La Restinga y a mil metros de profundidad, distancia que se va acortando.

¿De qué tipo es?

Parece ser por una erupción fisural, es decir, a través de una fisura que ha encontrado en la superficie, se libera la tensión acumulada.  Hay salida de gases, pero la enorme presión del agua situada por encima, hace improbable que haya peligro para la población. No obstante, no se descarta que pueda salir a la superficie formando un volcán.

¿En qué nos basamos?

Hay cuatro pruebas que lo demuestran, siempre según los expertos:

– La presencia de peces muertos.
– La detección de gases tóxicos en la atmósfera.
– La reducción del número de seísmos, curiosamente.
– La reducción del abombamiento que presionaba y deformaba la isla.
¿Cómo va a evolucionar?
Luis González de Vallejo, catedrático de Ingeniería Geológica de la Universidad Complutense, explica que la evolución de la profundidad e intensidad de los terremotos desmiente que la erupción haya liberado ya la tensión volcánica  y añade que van a ir a más, ya que no remiten. No descarta que haya lava en la costa, e incluso salida de gases y fuego.
 El ya advirtió de que  la posibilidad de una erupción en El Hierro era alta, gracias a un  modelo predictivo que señalaba las altas probabilidades de que se fracture la corteza terrestre debido a las tensiones provocadas por los diez millares de seísmos. La corteza más sensible está bajo el mar, donde se supone que hubo ya una erupción, y en las zonas costeras de la isla. http://www.publico.es/ciencias/401125/el-hierro-en-alerta-roja-por-el-peligro-de-erupcion
Hoy ya aparecen gases de dióxido de azufre.
¿Cuál es el origen de las islas?
Existen diversas teorías, y no hay acuerdo todavía, aunque una de las que más se habla es la de los puntos calientes:
1. La Teoría del punto caliente es una de las más aceptadas.
Las islas canarias no están situadas en un borde de placa, sino en el medio de una placa mixta, oceánica-terrestre.
 
Tuzo Wilson, el del famoso ciclo,  dijo que en los archipiélagos de intraplaca el vulcanismo está producido por una fuente de magma llamado hot spot o punto caliente. Estos actuarían a modo de sopletes, situándose en los puntos calientes y fundiendo la litosfera conforme ésta se va desplazando.  Al producirse el ascenso, se expulsa al exterior y se forma una isla, que se va alejando de este foco de emisión debido al desplazamiento de la placa africana de oeste a este. De esta manera, se irían formando todas las islas del archipiélago canario, siendo más antigua cuanto más alejada se encuentre del punto caliente. En este caso Lanzarote sería la isla más vieja y la del Hierro la más joven. No es la única hipótesis y tampoco explica todo lo que acontece, porque parece que las islas se agrupan en dos tipos, pero en este caso viene bien para explicar lo que está ocurriendo.
2. La Teoría de los bloques levantados. Es una de las que cuenta con mayor credibilidad entre la comunidad científica, propuesta por Araña Saavedra y otros en 1976.  Explica que hace 40 millones de años se formaron las islas por el choque entre la placa africana y la euroasiática,  durante la orogenia Alpina (que también formaría los Pirineos o el Atlas). Provocaría la fracturación de la corteza oceánica en los puntos  más débiles, dando lugar al levantamiento de bloques que conformarían la base de cada una de las Islas. Al cesar el movimiento de las placas litosféricas, ascendería el magma a través de las fracturas o grietas que se habían formado entre los bloques. En definitiva, la primera fase de vulcanismo submarino  formó el complejo basal, y posteriormente otra de vulcanismo en superficie, hace aproximadamente 20 millones de años.
3. La Teoría de de los empujes ascensionales. Es similar a la de los bloques levantados. Afirma que cuando cesó el movimiento entre las placas africana y europea, se reactivaron focos magmáticos profundos por la expansión del fondo oceánico desde la dorsal centro-atlántica. Comienza el ascenso de los materiales volcánicos, primero produciendo un abombamiento de la corteza oceánica y luego una ruptura por donde ascendió magma, acumulándose y aflorando posteriormente a la superficie. Éste sería el origen de  Canarias e islas vecinas como Cabo Verde o las islas del Golfo de Guinea, como consecuencia de empujes ascendentes de magma.
La historia geológica tiene tantísima importancia que sirve para delimitar los países e incluso, los límites oceánicos.
Sep 182011
 
 18 Septiembre, 2011  Publicado por , a las 9:07 Geología, Geosfera, Riesgos Sin comentarios »

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Salvo Vandellós, todas las demás plantas (Almaraz, Ascó, Cofrentes, Garoña y Trillo) están por debajo del nivel de fortaleza que exigen las pruebas de resistencia que puso en marcha el Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) tras el desastre de la central japonesa.

http://www.publico.es/ciencias/396606/cinco-centrales-no-cumplen-los-requisitos-frente-a-seismos

May 162011
 

Se desplaza 4 milímetros al año hacia el norte y es este movimiento el que crea las tensiones que producen los seísmos. Se denomina falla de Alhama o de Lorca-Totana y ha dado origen a un tipo de terremoto conocido como interplaca o falla activa de desgarre horizontal. La falla está muy próxima al límite de colisión entre las placas Euroasiatica y Africana, cuyo impacto ha dado lugar, por ejemplo, a la cordillera Bética. La falla se sitúa en el sur de la placa euroasiática, que se desplaza 4 milímetros al año hacia el norte y es este movimiento el que crea las tensiones que producen los terremotos. En este caso, parece que el primer movimiento de 4,5 en la escala de Ritcher, se produjo a 7 kilómetros de profundidad, y posiblemente disparó el segundo y principal, de 5.2, a 1 kilómetro de profundidad y a 2 kilómetros del municipio de Lorca. Además, el seísmo ha sido amplificado por la superficialidad del hipocentro, la cercanía a una zona poblada y por el tipo de suelo, arenoso y limoso, de la zona de Lorca.se ubica en el límite sur de la Placa Euroasiática.
Hay que decir, que el 14 de mayo, se produjo otro de similares características en Costa Rica, que apenas produjo daños,
¿Quiere decir que construimos peor?
Parece que ha influído que su hipocentro estaba localizado a 65 kilómetros de profundidad: ahí tenemos parte de la diferencia. La respuesta, cada uno la debe contestar.
En el diario Público se publicó el 18 de marzo de 2010 que el mapa de terremotos de España no era fiable: Los geólogos alertan de la existencia de fallas activas no contempladas por la Administración

España esconde decenas de fallas activas, capaces de provocar terremotos destructores, ¿cómo se hacen los mapas de peligrosidad?
-El Instituto Geográfico Nacional (IGN), encargado de elaborar el mapa de peligrosidad sísmica, dispone de datos obtenidos con sismógrafos en los últimos 100 años, en el mejor de los casos.

-Se emplea el testimonio subjetivo de los historiadores en los últimos siglos, pero este registro es muy incompleto debido a la destrucción de bibliotecas en la época de la Reconquista. Y si no se han recogido testimonios, no se puede saber que hay fallas.
La escasez de datos hace que en el mapa español de peligrosidad sísmica sólo aparezcan dos manchas rojas, las de dos terremotos recientes: alrededor de Torrevieja (Alicante), donde un terremoto de magnitud 6,6 destrozó la ciudad en 1829 y mató a unas 400 personas, y en torno a Arenas del Rey (Granada), donde un seísmo de magnitud 6,5 acabó con la vida de 800 ciudadanos y destruyó 4.400 edificios en 1884, según datos del IGN.
“En la Península Ibérica puede haber sorpresas, como ocurrió en Nuevo Madrid, en diciembre de 1811, en una región de EEUU a miles de kilómetros de la falla de San Andrés, donde se produjeron cuatro sacudidas con una magnitud de hasta 8,1 en una región de 600.000 kilómetros cuadrados”, sostiene Rodríguez Pascua. La situación es similar. El epicentro de los terremotos de EEUU se situó en el interior de la Placa Norteamericana, lejos de su punto de fricción con la Placa del Pacífico, origen del gran terremoto de San Francisco en 1906. En España, hay fallas activas alejadas de la costa meridional, donde chocan la Placa Euroasiática y la Africana, pero, si no han temblado en la historia reciente, se desconoce su existencia.

Rodríguez Pascua, junto a otros 50 geólogos de una decena de universidades, comenzaron a estudiar las entrañas de la tierra para elaborar una base de datos de fallas activas, para realizar una versión preliminar de mapa de terremotos prehistóricos a finales de 2010. Sin duda, habría que haberlo hecho antes.
Para más información: http://www.abc.es/videos-espana/20110512/expertos-cientificos-explican-causas-940737007001.html

Abr 132011
 

http://www.rtve.es/noticias/20110412/japon-eleva-maximo-nivel-gravedad-del-acidente-fukushima-donde-siguen-surgiendo-incidentes/423917.shtml

Un mes después del violento terremoto de 9 en la escala Ritcher se siguen sucediendo las réplicas:ayer, era de 7,1 y el miedo aumenta, ya que tres de las centrales están en su área de influencia.
La Agencia de Seguridad Nuclear de Japón ha elevado oficialmente al máximo nivel (siete sobre siete) la gravedad del accidente nuclear de la central de Fukushima. Hasta ahora, esa clasificación solo se había dado a la catástrofe de Chernóbil de 1986. ¿Cómo? Las autoridades niponas han evaluado la amplitud de los efectos provocados por los escapes radiactivos de la central en la salud de los habitantes y en el medioambiente, aunque estiman que las emisiones radiactivas son un 10% de las que se produjeron en el accidente de la central rusa. La empresa Tepco advierte que las fugas aún no se han detenido y que la fuga de radiación pueda llegar a superar el accidente de la central rusa, y admite que hubo exposiciones a la radiación que sobrepasaron el límite anual de 1 milisievert hasta 60 km de la central. Otro seísmo, con hipocentro a diez kilómetros de profundidad en el sur de Fukushima y de intensidad 6,4 obligó a evacuar temporalmente a los trabajadores de la central, según ha indicado Tepco.
Si quieres seguir los niveles de radiactividad, puedes hacerlo en
Según señalan en Microsiervos, La radiación está expresada en nGy/h (nanograys por hora) véase al respecto terminología de los efectos sobre la salud de las radiaciones.
Tambien las podemos comparar con las nuestras, también a tiempo real.
Otros enlaces:
http://www.rtve.es/noticias/20110311/terremoto-japon-tecnologia-seismos/415847.shtml
El desastre de Chernobyl